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美国变得不太贫穷吗?

2019-01-03 02:05:15 

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2006年,约翰卡西迪在杂志上写道,衡量贫困的困难

卡西迪写道,多年来,美国政府并没有试图计算有多少人是穷人

然后,在20世纪60年代,一位名叫Mollie Orshansky的政府统计学家想出了一种方法来确定一个家庭不需要贫困

她的计算基础是食品成本,这在当时占了家庭预算的很大一部分

到目前为止,即使家庭的预算已经发生变化,政府也采用这种方法来衡量贫困程度:食品支出构成的比例小得多,低收入家庭从新的社会服务和税收收益中受益也没有考虑

从2010年开始,政府创造了第二种计算贫困的方法来解释这些因素 - 补充性贫困措施

但是,这个数字只是在过去几年才出版,这意味着我们还没有看到在补充措施下贫困是如何随时间变化的

根据官方的衡量标准,与此同时,美国穷人的比例与20世纪60年代大致相同

1967年这个数字是14%,2012年是15%

这引起了很多困惑,关于六十年代的扶贫战争是否启动了我们今天依赖的许多反贫困方案 - 任何影响

现在,一组哥伦比亚大学研究人员进行的一项新研究表明,一些政策制定者多年来一直怀疑:如果您将诸如服装和住所等更为全面的成本以及像食品券这样的政府援助考虑在内,多年来贫困率已经下降 - 和很多

也就是说,即使人们的工资有限,并且在超市和其他地方的高价位竞争中,来自食品券等服务的帮助,以及所得税抵免等税收优惠似乎也让更多人摆脱了贫困

研究人员利用现有的信息和对人们历史收入的估计,以及他们获得各种社会服务和获得税收抵免的资格,从六十年代以来形成了一种类似于补充贫困措施的贫穷程度

他们的发现:美国穷人的比例从1967年的26%下降到去年的16%

(在这张图表中,“OPM”表示官方贫困测量,而“锚定SPM”表示研究人员补充措施的版本,该值是根据通货膨胀进行调整的

)左侧的一些政治家可能会抵制一项衡量标准,显示贫困是比过去低得多:这难道不能最大限度地减少问题,并且难以获得对新的反贫困计划的支持吗

但它也可能表明,过去几十年的一些反贫困计划似乎已经实现了它们的目标 - 有人认为,这应该会给每个人带来好消息

提出第一项贫困措施的政府统计人员Orshansky自己也接受过其他测量

“如果有人有更好的方法,那很好,”她在1999年说,根据卡西迪的文章

“我正在与我所拥有的以及我所知道的一起工作

”哥伦比亚大学的Christopher Wimer,Liana Fox,Irv Garfinkel,Neeraj Kaushal和Jane Waldfogel的图表

摄影:Michael Dwyer /美联社